Black Mirror sesong 5 episode 1 anmeldelse: Striking Vipers

Denne anmeldelsen inneholder spoilere for Svart speil sesong 5.


Black Mirror sesong 5 episode 1

Som en av de mest tematiske komplekse Svart speil episoder til dags dato, “Striking Vipers” kan analyseres fra mange forskjellige perspektiver og fremdeles være like rike. Takket være noen dyktig levert og smart skrevet dialog samt subtile, men utrolig viktige bakgrunnsdetaljer, overgår historien det enkle plottet som involverer en virtual reality-teknologi som lar spillerne i kampspillet som gir episoden sitt navn komme inn i sin oppslukende verden. I tillegg til å stille publikum det subtekstuelle spørsmålet: 'Hva ville du gjort?' denne episoden stiller større spørsmål om identitet, kjærlighet og seksualitet som tillater endeløs tolkning.

Svart speil gjør en fin jobb med å sette opp en atmosfære av desillusjon etter at den kort introduserer oss for et ungt par, Danny og Theo, spilt med utrolig naturlig kjemi av Anthony Mackie og Nikki Beharie. Det plutselige elleve års hoppet til Dannys 38-årsdag fest oppnår to ting. For det første skaper det en kontrast mellom feststemningen i introen og den verdslige bakgårdsgrillen som skildrer et utmattet liv i forstedene. Og for det andre innebærer det et ønske om å koble seg til fortiden når Dannys gamle venn Karl, spilt av Yahya Abdul-Mateen II, dukker opp med en ny versjon av et videospill han og Danny pleide å spille da de alle var romkamerater.



Slående Vipers X er et ganske typisk PVP-kampspill komplett med spesielle trekk og en rekke arenaer å kjempe på, den største forskjellen er at spillerne eksisterer i en virtuell virkelighet hvor de ser gjennom øynene til den valgte mesteren og føler alt de føler. Heldigvis, Svart speil bruker denne teknologien til å ramme inn historien i stedet for å lage episoden om selve spillet, selv om kampeffektene, den vakre bakgrunnen og kampbevegelsene til Roxette (Pom Klementieff) og Lance (Ludi Lin) har det kjente utseendet og følelsen av Mortal Kombat og andre lignende spill. Det vil heller ikke gå tapt for fans av tegneseriefilmer at 'Striking Vipers' har Falcon, Manta og Mantis alt i samme episode .


Men alt dette er bare bonus. I sitt hjerte utforsker 'Striking Vipers' de følelsesmessige båndene av vennskap, ekteskap, foreldre og sex på en måte som får oss til å stille spørsmål ved våre egne hangups. Svart speil gir oss til og med hint om hva vi kan forvente helt fra begynnelsen, da Theo forteller Danny at hun syntes det var veldig spennende da han later til å være en fremmed som plukker henne opp i baren, eller når hun refser Danny for ikke å snakke mer åpent og ofte med Karl. Evnen til å snakke ærlig om følelser blir raskt en hjørnestein i episodens sentrale konflikt, og selv om Danny og Karl helt klart liker hverandres selskap, er det bare Karls frakoblede playboy-livsstil og Dannys humdrum forstads eksistens som kan skape nok desillusjon til at de kan utforske en overraskende nytt utløp for deres bånd.

Videre lesing: Black Mirror Shared Universe Confirmed

Danny og Karls vanskelige aksept av deres online dalliance som Lance og Roxi følger en logisk progresjon som lar oss lure på om vennene undertrykker sin egen homoseksualitet eller hengir seg til objektiviseringen av avatarenes hyper-seksualiserte utseende. Begjører Danny bare Roxettes smidige atletikk, og har Karl rett og slett en fascinasjon for den symfoniske kvinnelige orgasmen kontra den mannlige gitarsolo han har pleid å? Har kampens vold noe med det å gjøre, eller er det bare katalysatoren? Alle disse spørsmålene er like gyldige og herlig kompliserte til tross for at mange av dem har klare og klare svar.


Theos reaksjon på Dannys hemmelighet er like viktig om ikke viktigere, gitt henne mye mer observerbar emosjonell reaksjon på det hele. Beharie er like uttrykksfull som de kommer, og om hun har å gjøre med fruktbarhetens oppturer og nedturer, morskapens utfordringer eller selvbildeproblemene som ektemannens tilsynelatende likegyldighet medfører, reiser hun oss nærmere henne enn Dannys tendens til 'Bare gå bort' noensinne kunne. Hennes erkjennelse av at familielivet kan være kjedelig, og at fristelser, selv om de er forståelige, må snuses av respekt for ekteskapets forpliktelse, gir uendelig mer visdom enn Dannys klønete forsøk på å nekte hans tiltrekning til Karl-as-Roxi.

Men jo mer vi undersøker 'Slående huggormer', jo flere lag tar den på. Hva sier for eksempel episoden om aldring, da Karl klager over Mariela som mangler Dennis Rodman-referansen og Danny klager over en kneskade som hindrer ham i å trene? Hva står det om identiteten som Danny og Karl prøver å bestemme om de skal elske hverandre slik Lance og Roxi oversettes til kjærlige følelser i det virkelige liv? Deres eksperimentelle kyss gir ingen gnister, men siden Karls prøver med andre avatarer (og til og med isbjørnkarakteren) ikke er like transcendente, betyr det noe spesielt med vennskapet deres overføres til den meningsfylte romantikken mellom mestrene de bor?

les mer: Mannlige vennskap, videospill og en ny kjærlighetshistorie i Black Mirror’s Striking Vipers

Faktum er at spillet lar Danny og Karl kaste sine kulturelt inngrodde mannlige hemninger og innrømme deres hengivenhet til hverandre på en måte som samfunnet motvirker i det virkelige liv. Mens Theo tvinger dem til å klemme etter den ubehagelige middagen sammen, bemerker hun nøyaktig: 'Gutter kan være så vanskelige!' Og selv om det kanskje tar altfor lang tid for Danny å fortelle Theo sannheten, er det på en eller annen måte perfekt at tilståelsen hans skjer utenfor skjermen. Alt vi får er en slags epilog som skildrer den nye årlige ordningen: Hver 14. juli får Theo føle seg sexy med sin fremmed-i-bar-fantasi, og guttene får sin virtuelle natt med lidenskap.

Svart speil har hatt mange strålende episoder i løpet av de siste fire sesongene, men få har hatt dette nivået av litterær fortjeneste, noe som gir mulighet for alle slags analyser for de som er villige til å dykke i dybden. Enten seere ser en studie i flytende seksualitet, en utforskning av betydningen av selvet, eller til og med rett og slett en spådom av hvordan VR-teknologi kan være i fremtiden, det er mange måter å nyte en episode som denne. Heck, kanskje det er et marked for DC-Marvel crossover kyss!

Mer om Black Mirror sesong 5: “Smithereens” anmeldelse - “Rachel, Jack, and Ashley Too” anmeldelse

Lytt til det siste Sci Fi Fidelity podcast:

Abonnere: Apple Podcasts - Spotify - Stitcher - Acast - RSS

Michael Ahr er en forfatter, anmelder og podcaster her på Den of Geek; du kan sjekk ut arbeidet hans her eller følg ham på Twitter ( @mikescifi ). Han er vert for vår Sci Fi Fidelity podcast og koordinerer intervjuer for The Fourth Wall podcast .