Hvordan Xena: Warrior Princess brukte gresk myte

Først av alt, beklager hvis dette sprenger noen boble, men dessverre Xena: Warrior Princess er ikke en ‘ekte’ karakter fra gresk myte. Mens Hercules og Iolaus fra Hercules: The Legendary Journeys er begge viktige tegn fra gresk mytologi, de tre viktigste tegnene i Xena: Krigerprinsesse - Xena, Gabrielle og Callisto - er alle originale figurer med helt originale historier.


Xena har ting til felles med noen tegn fra gresk myte. Mest åpenbart er Amazons (som dukker opp i serien og adopterer Gabrielle som prinsesse, men Xena er ikke en av dem) en 'ekte' gresk myte - ikke et ekte folk, men en mytisk stamme som dukker opp i mange historier fra gresk. mytologi. De ble beskrevet som en stamme av krigerkvinner, som kuttet av det ene brystet for å gjøre det lettere å skyte piler - merkelig nok utelatt showet detaljene!

Den nærmeste ikke-Amazon-karakteren til Xena er sannsynligvis Atalanta, en jeger som drepte kentaurer med piler (med begge brystene intakte), vant en brytingskamp mot den mannlige helten Peleus, og nektet å gifte seg før en frier kunne slå henne i et fotløp , som ingen klarte uten juks. Gudinnene Artemis og Athena, som begge vises i serien, hadde tradisjonelt også maskuline attributter, og Athena ligner spesielt Xena da hun var forbundet med krig (så vel som den mannlige krigsguden, Ares), men de var begge helt guddommelige vesener, og så ble ansett som litt forskjellige fra dødelige menneskelige kvinner.



Holde det ekte

Serien inneholdt mange elementer fra ‘ekte’ gresk mytologi. Mange greske guder og gudinner dukket opp i løpet av showet, fra kjente olympiere som Ares, Zeus og Afrodite, til mindre kjente guddommer som Nemesis (rettferdighetsgudinne), Morpheus (drømmeguden) og Discord (på gresk Eris, splidegudinnen). Noen tidlige episoder ble inspirert av historier fra gresk myte, som Hercules som frigjorde Titan Prometheus fra å bli lenket opp og få sin magiske regenererende lever spist av en gigantisk ørn hver dag (sesong 1’s ‘Prometheus’); historien om Odysseus, kjent under sitt latinske navn Ulysses i showet, og hans lange reise hjem til kona Penelope (sesong 2s ‘Ulysses’), og sesong 1s korte glimt av trojanskrigen i ‘Beware Greeks Bearing Gifts’.


Xena Warrior Princess Ulysses

For det meste, i stedet for å direkte tilpasse spesifikke myter, brukte serien tegn, elementer og ideer fra gresk mytologi for å skape nye historier. Som et show fra 1990-tallet brukte serien blandingen av bueplotting og frittstående episoder som var vanlig på den tiden. Dette betydde at showet, i likhet med et antologiprogram, kunne gjøre forskjellige typer historier i forskjellige episoder, slik at det ikke bare kunne innlemme den tragiske og dramatiske tonen i noen greske myter, men også den komiske og lette tonen til andre - for i den antikke verden brukte dramatikere mytologiske karakterer og temaer for både tragedie og komedie.

Gamle greske dramatikere ville rote rundt historiene folk trodde de visste for å overraske publikum og beholde oppmerksomheten. Den berømte historien om heksen Medea som drepte sine egne barn, var for eksempel en innovasjon fra dramatikeren Euripides, og tilpasset tidligere historier der de ble drept ved et uhell eller drept av andre karakterer. Hva så Xena (og foreldreshow Hercules: The Legendary Journeys ) gjorde var akkurat det gamle greske dramatister gjorde, tok ideer og karakterer folk kjenner og lekte med dem for å skape noe nytt.

Remixing av mytene

En av de interessante tingene om Xena: Krigerprinsesse var måten showet fant sted i en vagt beskrevet mytisk tid som syntes å dekke årtusener av ikke bare gresk mytologi og legende, men til og med velkjent, ekte og daterbar romersk historie. For de gamle grekerne og romerne var det en følelse av at den fjerne fortiden var en tid med myter, og at guder og helter og monstre vandret på jorden lenge før sin egen tid. Imidlertid hadde de også en ganske sterk følelse av at det var en grov kronologi for disse historiene. Visse myter skjedde i en bestemt rekkefølge, og det var en tydelig progresjon av ‘Ages’ med forskjellige hendelser som tilhørte forskjellige perioder. Titan Kronos hadde først ansvaret, deretter ble han overvunnet av sønnen Zeus. Menneskeheten ble skapt av Titan Prometheus, og Woman påførte dem som en straff til Prometheus av Zeus (gammel gresk myte var ikke så feministisk som showet den inspirerte, som du kan fortelle!).


Xena Warrior Princess Prometheus

Den greske poeten Hesiod skisserte fem aldre av mennesket. Gullalderen var Kronos 'tid, da menn levde som guder. Da Zevs overtok begynte sølvalderen, og menn var nå underordnede vesener som måtte jobbe for å leve. Bronsealderen var en tid med sterke, krigslige menn som ble ødelagt av Deucalions flom (det greske tilsvaret til historien om Noahs Ark). Neste var Age of Heroes, og det er her myten begynner å møte legende og forhistorie. Dette er perioden da trojanskrigen angivelig fant sted - krigen er fiktiv, men byen Troja er ekte (den er på et sted som heter Hissarlik i det moderne Tyrkia), og det var også de greske bystatene som ble beskrevet i historiene, så denne krigen kan plasseres i en reell tidslinje av menneskets historie, rundt 1200 f.Kr., selv om krigen som beskrevet i historiene egentlig aldri skjedde. Den endelige tidsalderen var Iron of Age, Hesiodes nåværende dag rundt 700 f.Kr., en tid med elendighet og slit (Hesiod var ikke mye av en optimist).

Xena kaster all denne kronologien ut av vinduet og blander alt sammen til en strålende mish-mash av myte, legende og historie. Den ti år lange trojanskrigen blir dekket i en enkelt episode satt på slutten av beleiringen. Helter fra forskjellige historier vises i ingen spesiell rekkefølge. Kong David av Israel dukker opp - han bodde rundt 1010-970 fvt, som ville være et par århundrer etter trojanskrigen.

Mest bizarre for et show som angivelig handler om gresk mytologi, blir betydelige biter av romersk historie også kastet i blandingen, og danner store historiebuer gjennom årene, spesielt i fjerde sesong. Produsent Rob Tapert er åpenbart opptatt av denne perioden fordi han senere produserte STARZ Spartacus serie - med kone i hovedrollen, Lucy Lawless , a.k.a Xena - som inneholder flere av de samme karakterene, inkludert Julius Caesar, Crassus og (kort) Pompey.

Selv når du bruker virkelige historiske karakterer, skjønt Xena brettet i flere tiårs historie. De fleste karakterene og løst tilpassede plotlinjer følger den romerske republikkens sammenbrudd og begynnelsen på et monarki under keiserne i det første århundre f.Kr., og selv om det mildt sagt er tilpasset, er det mange ekte detaljer. Julius Caesar ble virkelig kidnappet av pirater som en ung mann (og fikk dem alle henrettet senere), og maktkampene i republikkens døende år hadde virkelig en allianse mellom Crassus, Caesar og Pompey, og det berømte kjærlighetsforholdet mellom Mark Antony og Cleopatra. Den britiske dronningen Boudicca, eller Boadicea, levde imidlertid over hundre år senere, og selv om Julius Caesar invaderte Storbritannia to ganger, erobret han det faktisk aldri (det var den senere keiseren Claudius som gjorde det), så selv den romerske historiske kronologien er over plassen.

Xena Warrior Princess Karl Urban

Det er noe slags fantastisk med denne 'kaste alt på veggen og se hva som pinner' tilnærming til kronologi. Det er mange morsomme skildringer av Julius Caesar i popkulturen (fra fyren med surferfrisyren i Taperts Spartacus: War of the Damned til Kenneth Williams camping den opp i C arry på Cleo ) men ingen er like off-beat som Karl Urban gjentatte ganger prøver å drepe Xena og til og med rømme underverdenen etter døden for å skape en ny virkelighet der hun aldri møtte Gabrielle, i et forsøk på å redde seg selv. Og ideen om at den første keiserinnen og mulig seriemorder (avhengig av hvilke eldgamle romerske rykter du tror) Livia egentlig var Xenas datter - og en formidabel kriger - er ganske morsom også.

Spiller i andre kulturs sandkasser

Det var ikke bare på tide at Xena hoppet opp hver gang forfatterne følte det - serien inkluderte også mange guder, myter og helter fra andre steder som ikke hadde noe med Hellas eller Roma å gjøre. Fra norrøne guder (inkludert Loki og Odin) til hinduistiske guder, til kinesiske Tau-tegn, til tidlig middelalder Britisk helt Beowulf , Xenas 'tid for gamle guder, krigsherrer og konger' og 'land i uro' kunne være hvor som helst, når som helst. Dette ga forfatterne stor frihet til å velge historiene de ønsket å fortelle og spille med dem på nye og kreative måter, samt å la dem kaste en mangfoldig gruppe skuespillere for å spille dem.

Casting av svarte skuespillerinner Galyn Gorg og Gina Torres som henholdsvis Helen of Troy og Cleopatra var reflekterende over akademiske bevegelser gjennom slutten av 1980- og 1990-tallet for å erkjenne viktigheten av svarte afrikanere for middelhavskulturen, og det har blitt hevdet at den virkelige Cleopatra var svart, som mens hennes etnisitet hovedsakelig var gresk (hennes greske forfedre erobret Egypt), var bestemor hennes en medhustru av ukjent opprinnelse. Men det brede spekteret av inspirasjonskilder Xena trakk på betydde at de i stor grad kunne kaste skuespillere som var tilpasset deres roller, uavhengig av hudfarge. Selv om kjærlighetsgudinnen, Afrodite, på en eller annen måte fremdeles ble fremstilt som en slank, svimmel blond i rosa, noe som ikke er en fremstilling som de gamle grekerne ville ha anerkjent - deres statuer av Afrodite er mye mer avrundet i kroppsform og bruker enda mindre klær !

Gina Torres som Cleopatra i Xena Warrior Princess

Xena: Krigerprinsesse , som mange flotte show fra 1990-tallet, var en serie full av god humor og kreativitet som ikke tok seg selv for seriøst det meste av tiden, men som likevel kunne få et dramatisk slag når det vendte seg om det. Det er en metode for å lage fjernsyn som, når det er gjort bra, kan gi publikum det beste fra alle verdener, og kanskje en som kan se litt av et comeback hvis publikum begynner å bli lei av kraftig seriell, grimdark TV. Seriens tilnærming til gresk mytologi var som dens tilnærming til historiefortelling generelt - bruk de tingene du tror vil fungere, ikke vær redd for å forandre ting, blande det sammen, rote ting rundt og fortelle hvilken historie som helst du vil fortelle ved hjelp av verktøyene som er tilgjengelige for deg for å fortelle det. De gamle greske dramatikerne ville vært stolte.